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“最牛”望远镜建树遇阻 天文学家与原居民共抢

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  实习记者 代小佩

  就在前一阵子,一位夏威夷原居民勾当家在路中央躺了整整11个小时,目标是阻止科学家兴建一台新的大型望远镜——30米望远镜(Thirty Meter Telescope,TMT)。

  这台望远镜的主镜直径为30米,是今朝全球最大可见光望远镜的三倍。它将使天文学家看得更深、更远、更清晰。

  一台负担重大科学使命的望远镜为何几回被拦截?假如TMT的兴建一直推迟将带来哪些影响?  

  “下一个时代的主宰”却屡遭推迟

  TMT是一台地基、光学—红外的望远镜,其台址选定于夏威夷莫纳克亚山。“TMT将是开创望远镜下一个时代并主宰将来数十年光学天文视察的望远镜之一。”中科院国度天文台副研究员、TMT项目构成员沈志侠汇报科技日报记者。

  TMT主要在光学和红外波段事情,它和别的两台下一代30米级望远镜都是国际相助的产品。TMT建树各方包罗美国加州大学、加州理工学院、日本国立天文台、中科院国度天文台、印度科技部和加拿大国度研究委员会等。我国有十余家科研院所和大学参加研发。

  “由于TMT是光学望远镜,其镜面加工精度要到达10-7米,相当于一根头发丝直径的百分之一,建树难度很是大,打算经费是14亿美元。”沈志侠说。

  “这样拖延下去,时间、精神和经费本钱城市相应增加。而TMT的兴建意义深远,科学家们都但愿能早点用上,以实现相应的科学方针。”中科院上海天文台研究员刘庆会反抗议行为颇感无奈。

  “别的,TMT是一个国际相助项目。拖延时间太长,大概导致某些国度半途退出。至少,参加TMT建树的国度都但愿顺利建成并尽快投入利用。”刘庆会说。

  实际上,莫纳克亚山是科学家在全球颠末5年寻觅才定下的抱负园地。然而,抗议勾当已使TMT的建树推迟了5年。尽量夏威夷最高法院已裁定TMT的建树正当,而且揭晓了许可证,还辅佐建树望远镜的公司加速规复其尽力成就。但阻挡者的动作让TMT的建树举步维艰。

  为何莫纳克亚山是最优选择

  刘庆会称:“天文学家但愿TMT能辅佐他们研究宇宙大爆炸后宇宙中最早的时刻,以及识别太阳系外的更多行星。”

  但按照夏威夷大学的说法,古代夏威夷人认为,只答允第一流此外酋长和牧师远程跋涉至莫纳克亚山顶。“阻挡者认为,莫纳克亚山是‘圣山’,在其山顶兴建望远镜是让‘圣山’蒙羞。”

  既然多番受阻,为何还要僵持在莫纳克亚山兴建TMT呢?据报道,莫纳克亚山海拔4000多米,氛围清澈,光污染少,是世界上研究天文的最佳所在之一。停止今朝,莫纳克亚山顶坐落着13台正在事情的望远镜,国际著名的8—10米级望远镜中,有4台就坐落于此,个中包罗美国8.1米的北半球双子座、日本的8.3米昴星团等望远镜。

  莫纳克亚山包围着雷同火星外貌的赤色泥土,讲361理财,险些找不到任何植被。来自太平洋的反气旋在莫纳克亚山海拔2000米的半山腰生成了一个近似“氛围墙”的逆温层,阻隔了低海拔氛围、水汽以及尘土向高海拔的举动,担保了山顶异常优良的视宁度和大气布局。

  刘庆会提到,莫纳克亚山顶上方的云量以高空卷云为主,总体云量的环境相对凡是的大陆型台址要好许多。

  2018年一项独立民意观测表白,72%的夏威夷原居民(仅限挂号选民)支持建筑TMT,23%阻挡,3%不确定。“只不外支持者往往是沉默沉静的,他们的声音远比不外阻挡者的热闹与喧嚣。”国度天文台副研究员、TMT项目构成员冯麓坦言,倘若夏威夷的建树情况得不到改进,与其陷入漫长的对峙,不如改换台址。

  西班牙拉帕尔马岛是TMT第一备选台址。“拉帕尔马岛的晴夜数、视宁度等多个最重要的台址参数与莫纳克亚山八两半斤,主要的缺点在于低海拔水汽含量较高,会影响中红外方针的视察。”沈志侠汇报记者,拉帕尔马岛每年大概有1—2周产生沙尘暴,影响视察时间。

  并且,视察地点产生改变也意味着TMT的设计需要做出必然调解。“莫纳克亚山当前仍是TMT国际天文台的首选。”沈志侠说。

  纬度和云量是台址选择要害

  望远镜的选址并非易事,凡是需要耗费好几年的时间。冯麓暗示,在建望远镜之前,科学家首先要阐明,本身想要看什么,以及此刻的望远镜能不能看到。看不到的话,应该造一个什么样的望远镜?

  当望远镜范例确定后,就要思量给它“安家”。就像找屋子需要列出一二三项,望远镜的选址不是拍拍脑壳的事。冯麓说:“台址要能辅佐望远镜做到三条,一是看得见,二是看得深,三是看得更清晰。越远的天体越暗弱,361理财来,可否看到这些天体,取决于望远镜及其台址的综合本领。”

  而对付夜天文的光学红外望远镜,台址的纬度和云量是要害。

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